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Efectos Werther y Papageno

Corría el año mil novecientos sesenta y dos cuando la conocida Marilyn Monroe se quitó la vida en el dormitorio de su casa en California. Una elevada ingesta de barbitúricos tomados de forma deliberada parecía haber sido la causa de su muerte.

A lo largo de ese año y los venideros, el número de suicidios en los USA aumentó, la mayor parte de ellos llevados a cabo usando exactamente la misma metodología que la actriz.

Es ineludible que el lector se haga la pregunta: ¿Hay relación entre los dos hechos?

Los especialistas coinciden en que sí.

En este blog post charlamos de:

El efecto Werther

Se ha probado que conforme aumenta el número de noticias sobre personas que se suicidan, ya sea en la prensa u otros medios, la cantidad de gente que se quita la vida aumenta sensiblemente. Este hecho es conocido como el efecto Werther, el que toma su nombre de una novela de mil setecientos setenta y cuatro en la que su protagonista se quita la vida por amor.

Al poco tiempo de su publicación, los sociólogos observaron que un elevado número de jóvenes se suicidaba de una manera afín a Werther.

Parece que determinadas personas que podríamos estimar frágiles resultan ser singularmente sensibles ante ciertas noticias vinculadas al suicidio. Esto es aún más cierto en caso de que la persona que se quita la vida sea alguien insigne y famosa por todos.

De alguna forma, ciertas personas que están padeciendo prosiguen su ejemplo, en una suerte de macabra imitación o, quizás, merced a una percibida y obscura autorización por la parte del fallecido.

En todo caso, este efecto se ha estudiado en profundidad, confirmándose, y ha llevado a muchas autoridades a meditar sobre la pertinencia de comunicar conforme qué noticias o a intentar no descubrir todos y cada uno de los datos del acontencimiento.

El suicidio: una “solución terminante a un inconveniente temporal”

El suicidio es una realidad muy presente hoy en día. Tal es así que quitarse la vida se ha transformado en la primera causa de muerte no natural en Occidente. Este dato resulta cuanto menos sorprendente, especialmente si nos ajustamos a que un extenso porcentaje de estas muertes tiene sitio en personas jóvenes. Personas con toda la vida por delante mas a las que esta semeja terminar sobrándoles…

Acostumbra a decirse que el suicidio es una solución terminante a un inconveniente temporal, y si bien esto no siempre y en toda circunstancia sea así, en la enorme mayoría de los casos lo es. El suicidio viene antecedido por un elevado grado de sufrimiento, y algo no hacemos bien como sociedad cuando no somos capaces de asistir a estar personas a encontrar otras soluciones.

Redes sociales y medios

En lo que se refiere al efecto previamente citado, no semeja demasiado disparatada su veracidad, sobre todo hoy en día merced a las redes sociales. Estas nos ofrecen información detallada de todo género de actos y noticias, desde retos o “challenges” que muchos adolescentes se afanan en imitar, hasta tiroteos en universidades en las que ocurre lo mismo.

En la humilde opinión de quien escribe, debería analizarse esmeradamente el contenido publicado en tales redes u otros medios. El inconveniente viene cuando son exactamente estas noticias las que la gente desea ver, entrando en un círculo vicioso de tipo económico del que resulta realmente difícil salir y al que estimar abandonar.

El efecto Papageno

La nota positiva de este artículo se encuentra en este otro efecto observado del mismo modo en determinadas personas, el que es diametralmente opuesto al mentado de antemano. Charlamos del efecto Papageno, en el que aquellas personas que padecen son capaces de encarar la contrariedad merced a la observación de modelos que han superado situaciones afines. Charlamos, por consiguiente, de una suerte de “contagio positivo”.

Pongamos como un ejemplo alguna charla o conferencia de enfermos de cáncer, de personas adeptas a las drogas o con cualquier otro género de sufrimiento que hayan afrontado satisfactoriamente su dolor y superado el trance.

Se ha observado que algunos oyentes que atraviesen situaciones similares en sus vidas consiguen tomar ejemplo y superar sus enfermedades, eludiendo caer en el suicidio y sobreponiéndose de forma exitosa a sus males.

Sinceramente, estimamos que este género de abordaje escasea, singularmente si tomamos en cuenta su utilidad en la prevención y abordaje de determinados trastornos. Sería, puesto que, más que recomendable que en ciertos centros de educación, asociaciones o universidades se pudiese contar con más personas que sean ejemplos de éxitos en superación de contrariedades.

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