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Hipnagogia, entre la vigilia y el sueño

Hay algo enigmático en los instantes en que nuestros cerebros merodean sin las restricciones de ser absolutamente conscientes, o sin mantener el control total de cara dónde se dirigen nuestros pensamientos. Podemos perdernos en ensoñaciones, ciertas personas aun a lo largo de una gran parte del día, o volvernos siendo conscientes de visiones y sensaciones extrañas en los instantes anteriores a quedarnos dormidos.

¿Qué podemos aprender sobre la conciencia en ese periodo de transición entre estar despierto y dormido, conocido como hipnagogia? En el artículo vamos a tratar de explorar los límites conocidos entre la vigilia y el sueño.

¿Qué es la hipnagogia?

Hables Dickens describió esta experiencia como “una especie de sueño que nos invade en ocasiones y que, mientras que sostiene preso al cuerpo, no libera a la psique del sentido de las cosas que lo rodean y le deja divagar a su antojo”.

A lo largo de la hipnagogia posiblemente veamos imágenes surrealistas, escuchemos sonidos o voces, o sintamos tal y como si nos estuviésemos moviendo. O aun nos vamos a mover verdaderamente en el caso de los llamados espasmos hipnóticos, en los que un brazo o una pierna pueden moverse súbitamente.

Ha sido en las últimas décadas cuando los estudiosos han empezado a explorar lo que pasa a lo largo del comienzo del sueño. Mas el trabajo efectuado hasta el momento sugiere que el supuestamente simple acto de quedarse dormido puede no ser tan fácil como pensamos.

¿Por qué es útil estudiar la hipnagogia?

¿Qué puede descubrirnos el estudio de la hipnagogia sobre el cerebro y la conciencia? En general, el comienzo del sueño nos da un experimento natural para estudiar la base de las funciones mentales. Clásicamente, las lesiones cerebrales se usaron como una de las maneras de estudio para identificar las zonas neuronales responsables de la atención, de la memoria o de la producción del lenguaje. Merced a que es posible cotejar pacientes que tienen lesiones en determinadas áreas con participantes sanos.

Mas a lo largo del comienzo del sueño, en cada uno de ellos de nosotros ocurre un hecho excepcional, y es que perdemos progresivamente nuestras funciones cognitivas y perceptivas. Equiparando lo que pasa en cada uno de ellos de nosotros es posible identificar qué procesos neuronales están produciendo esa función cognitiva que perdemos en el momento en que nos dormimos.

La hipnagogia brinda la ocasión de estudiar estos procesos, ya que es como una puerta a un estado de conciencia involuntario generado interiormente, siendo el estado hipnagógico solo uno de los modelos de estados posibles.

¿Qué experimentamos en el estado hipnagógico?

Conforme los más recientes estudios, la modalidad visual semeja dominar el estado hipnagógico, y hasta el setenta por ciento de los informes de imágenes hipnagógicas poseen imágenes visuales.

Otra modalidad común de experiencias son las de tipo cinestésico o relacionadas con el cuerpo. Seguramente muchos de nosotros hemos experimentado los llamados tirones o espasmos hipnóticos, primordialmente movimientos de piernas en el momento en que nos quedamos dormidos. Asimismo se han constatado ​experiencias auditivas en más o menos el diez por ciento de los informes de imágenes hipnagógicas.

Aparte de estas modalidades sensoriales, hay poco a poco más pruebas de que hay una hipnagogia lingüística, de tal modo que en el momento en que nos quedamos dormidos, una corriente lingüística de conciencia empieza a aparecer en nuestra psique con palabras nuevas, oraciones infrecuentes, una mezcla de diferentes idiomas. No ocurre en todos y cada uno de los casos, mas si hay una proporción de personas que experimenta esta clase de intrusiones lingüísticas.

No es un hecho ignoto que ciertos artistas, entre ellos Salvador Dalí, adoptaron el estado hipnagógico en pos de inspiración. ¿Qué hallaban de útil en este estado perturbado de conciencia?.

Teniendo presente que a lo largo del estado de somnolencia nuestra actividad mental o vida consciente está marcada por la minoración del pensamiento lógico, lo que nos lleva a meditar con menos rigor y menos lógica, se hace más probable la posibilidad de probar nuevas ideas, nuevas imágenes perceptivas que no ocurren seguramente a lo largo del estado de vigilia.

El cerebro pierde el fuerte control de nuestros contenidos perceptivos, lo que es bien interesante desde la perspectiva de la inventiva, por el hecho de que puedes probar cosas que en general no sucederían en nuestra psique a lo largo de la vigilia. Asimismo se sabe que a lo largo de las imágenes hipnagógicas, las personas tienden a probar recuerdos recientes, seguramente con las distorsiones perceptivas propias de este estado.

¿Hay diferencias entre el estado hipnagógico y soñar despierto?

Tanto el estado hipnagógico como el sueño ocurren de manera espontánea. Si bien es posible comenzar el sueño de forma voluntaria, generalmente solo sucede de forma espontánea, y los dos estados son predominantemente visuales, no obstante, asimismo hay diferencias esenciales.

Soñar despierto tiende a implicar interactúes más complejas, imaginamos actividades o situaciones sociales: de qué forma reaccionaríamos y charlaríamos con esa persona o esa otra, de qué manera haríamos determinada labor, lo que no es común bajo un estado de hipnagogia. La mayor parte de las experiencias visuales hipnagógicas son bien simples imágenes estáticas o patrones geométricos en movimiento.

Por norma general, a lo largo de la regresión hipnagógica del comienzo del sueño, perdemos en algún instante nuestra conciencia. Esto no sucede mientras que soñamos lúcidos, aún somos siendo conscientes de dónde estamos sentados o caminando o de lo que hacemos. Se trata en consecuencia de un estado mental mucho menos intenso.

Ciertos estudios relevantes sobre la hipnagogia

No muchos son los estudios actuales sobre el fenómeno de la hipnagogia, mas podemos refererir, si bien en inglés, ciertos de singular relevancia:

Intrusiones de una psique adormilada…

Este artículo de investigación, firmado por Valdas Noreika y otros (dos mil quince), y publicado en Frontiers in Psychology se centra en el estudio de las intrusiones lingüísticas presentes en el estado hipnagógico, o sea, en la aparición repentina de anomalías impredecibles en el flujo del habla interna.

El estudio busca describir los contenidos de semejantes intrusiones, contrastar su asociación con la progresión del comienzo del sueño e investigar los procesos mentales asociados con las intrusiones lingüísticas, en oposición a las imágenes perceptivas hipnagógicas más frecuentes.

Atrapado en un ensueño…

Este artículo publicado en la gaceta Front Psychiatry en dos mil dieciocho, estudia la posible relación entre la ensoñación desadaptativa y la presencia de síntomas psicopatológicos.

El conocimiento actual sobre el ensueño desadaptativo sugiere la participación de síntomas disociativos y obsesivo-apremiantes, como un refuerzo positivo afín al encontrado en los trastornos adictivos. En particular sus autores hallaron un vínculo estable entre esta clase de ensoñación y los síntomas obsesivo-apremiantes.

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